Current Solutions

Aunque las proliferaciones de algas nocivas se conocen desde hace más de 40 años (Shilo, 1967), las soluciones actualmente disponibles son antieconómicas, poco prácticas en los embalses de gran escala y presentan un peligro ecológico.

El resultado es una pérdida económica anual global estimada en más de US $ 5 mil millones causada por la proliferación de algas dañinas.

Los tratamientos disponibles se usan principalmente en pequeños estanques artificiales, piscinas y pequeños lagos poco profundos donde el aspecto ecológico de la sobredosis no es crucial. Estos tratamientos ciertamente no son adecuados para grandes masas de agua ni son adecuados para uso repetido debido a su impacto toxicológico y ecológico, su alto costo de aplicación y su requerimiento de altas dosis para asegurar una dispersión uniforme.

Actualmente se emplean varios medios para tratar las proliferaciones de algas:

● Sulfato de Cobre SuSO4
● Peróxidos (H2O2)
Hipoclorito de calcio
● Herbicidas
● Aglutinantes de fosfato
● Cebada/paja de Arroz
● Cianófagos o virus

Sulfato de Cobre (CuSO4・5H2O)

El sulfato de cobre (II) pentahidratado (CAS # 7758-99-8) es un alguicida inodoro y muy potente aprobado bajo la EPA de EE.UU. para depósitos de agua incluyendo fuentes de agua potable. Se utiliza en grandes cantidades en acuicultura y contiene estanques artificiales, donde la toxicidad es un problema menor.

El Lake Guard Blue ™ está diseñado para minimizar la dosis, así como los costos operacionales asociados con la aplicación de sulfato de cobre a una fracción de sus niveles actuales.

Percarbonato de Sodio (2 Na₂CO₃ · 3 H₂O₂))

El percarbonato de sodio (más conocido como carbonato de sodio Peroxihidrato CAS#15630-89-4) es un alguicida inodoro compuesto de ceniza de sosa y peróxido de hidrógeno (H₂O₂), que se considera el alguicida más ecológico disponible comercialmente para el tratamiento de cianobacterias. Sin embargo, y aunque aprobado bajo la EPA de los EEUU, su uso total es absolutamente limitado. La razón principal por la que este compuesto no se estableció como una solución viable son los altos costos operativos. Además, a diferencia de los compuestos a base de cobre o de cloro, su concentración de oxígeno activo es relativamente baja, lo que afecta gravemente su potencia, especialmente en el contexto de un tratamiento completo del lago y el potencial de dilución.

Además, el uso de H₂O₂ líquido presenta serios peligros, ya que grandes cantidades del compuesto tienen que ser transportadas en botes donde pueden causar importantes problemas de seguridad, incluyendo combustión o exposición física a fugas.

Por el contrario, el Lake Guard H₂O₂™ reduce drásticamente los costos operativos asociados con la aplicación de peróxido de hidrógeno, ya que el producto viaja independientemente sobre las corrientes a lo largo de las cianobacterias. Su capacidad para atacar eficazmente a las cianobacterias tanto espacialmente como verticalmente, reduce aún más el aporte total requerido para lograr concentraciones eficaces de H2O2 donde sea necesario. En forma seca y granular, no requiere preparación ni equipo especiales que reduzcan al mínimo la exposición innecesaria de los operadores.

Hipoclorito de Calcio (Ca(ClO)₂)

El hipoclorito de calcio (CAS # 7778-54-3) se usa comúnmente como alguicida (bajo NSF / ANSI 60, donde está limitado a 15 mg / l), así como un bactericida, desodorante, desinfectante, fungicida, etc.

El hipoclorito es ampliamente utilizado en los sistemas de agua de refrigeración de las centrales eléctricas. Estas instalaciones han sido autorizadas por los reguladores en todo el mundo para tratar los sistemas con cloro con el fin de evitar la incrustación biológica. El cloro libre se descarga posteriormente en cantidades masivas a los cuerpos de agua adyacentes. Este método se considera como «el mejor método disponible» en términos de eficacia biocida y rentabilidad (Hergott et al., 1978). El Código de Regulaciones Federales de Estados Unidos (40 CFR 423) dicta limitaciones en la concentración de cloro libre y la cantidad permisible de descarga de agua clorada para ser liberada en un cuerpo de agua por día por reactor. Y, sin embargo, una central eléctrica con un flujo diario estándar de cinco millones de litros cúbicos puede liberar anualmente hasta 200.000 kg de cloro libre en el estanque adyacente (véase Tabla 3.1 en Pacey et al., 2011). Los estudios ambientales exhaustivos que han sido llevados a cabo por diversos organismos de protección ambiental mostraron que esta descarga masiva de cloro tuvo efectos adversos insignificantes sobre la fauna y la flora (p.ej. Brungs, 1973, Hergott y otros, 1978, Sung et al, 1978, Pacey et al., 2011, Ma et al., 2011). Por otra parte, los estudios también mostraron que los subproductos de cloro residual de estas prácticas, como los trihalometanos, se encontraron por debajo de los niveles dañinos (Hollen y al., 1997; Jenner y Wither, 2011).

Sin embargo, el hipoclorito de cualquier tipo nunca ha sido registrado como alguicida para cuerpos de agua dulce y por lo tanto actualmente no está aprobado para su uso como alguicida en aguas superficiales.

Las pruebas de ensayo anteriores de BlueGreen con este compuesto han confirmado que el tratamiento con concentraciones de cloro de menos de 5 g / m2 no tuvo ningún efecto en peces, aves marinas o tortugas.

Además, se encontró que nuestra formulación basada en hipoclorito (Lake Guard White ™) liberó completamente su contenido de cloro dentro de los 60 minutos desde la aplicación e interactuar con la carga orgánica existente en el agua, después de lo cual no se pudo detectar el cloro total en el agua (<0,01 ppm). En contradicción con los ensayos in vitro realizados en agua purificada (es decir, Clasen y Edmondson, 2006), esta interacción rápida liberó todo el cloro unido independientemente del rango de pH en los estanques (~ pH 8,0).

 Herbicidas

Los herbicidas como el diurón, la simazina y la atrazina son raramente utilizados debido a su alto precio y a las graves consecuencias ambientales a los que están asociados.

Aglutinantes de fosfato

El fosfato es un factor bien conocido en la sucesión de cianobacterias sobre otros microorganismos en hábitats acuáticos. Por lo tanto, es lógico que la eliminación de fosfatos del agua conduce a una disminución de las infestaciones de cianobacterias. Los compuestos como el sulfato de aluminio y Phoslock se unen eficientemente a los fosfatos y se hunden en el sedimento. En algunos casos, el tratamiento de un lago entero con estos compuestos puede prevenir algunas floraciones estacionales

De manera similar a los tratamientos con sulfato de cobre y peróxido de hidrógeno, los tratamientos con aglutinantes de fosfato se aplican bajo la superficie, limitando así la escala factible para el tratamiento, lo que lo hace extremadamente caro.

Aunque se considera una medida “preventiva” contra las floraciones de cianobacterias, el tratamiento sólo es eficaz en la medida en que es capaz de unirse con cantidades suficientes de fosfato en el agua. Dadas las abundantes fuentes de fosfatos de las zonas de captación, el efecto de estos tratamientos suele ser de corta duración. Además, y aunque rara vez se aborda, el tratamiento con aglutinantes de fosfato incluye cantidades drásticas de aglutinantes, que a su vez “llueve” sobre el sedimento y lo estrangula. Es importante recordar que los fosfatos unidos permanecen en el ecosistema y bajo ciertas condiciones (fuertes tormentas y mezclas de agua) se pueden volver a liberar en la columna de agua. Peor aún, los fosfatos unidos son consumidos regularmente por “alimentadores inferiores” como la carpa y son fácilmente perturbados y comprometidos por el viento y la acción de las olas en lagos someros.

Teniendo en cuenta la demanda global (limitada) de tratamiento con sales de alumbre, BlueGreen está desarrollando actualmente un producto a base de alúmina, el Lake Guard Alum ™ [add link], que eliminará todos los obstáculos operacionales asociados al tratamiento del aluminio para los consumidores finales que deseen implementarlo.

Cebada / Paja de arroz

La colocación de cebada o paja de arroz en los ecosistemas acuáticos se ha practicado en algunos lugares con un efecto inconsistente. Un descubrimiento reciente de los compuestos activos liberados de la paja (flavonolignans salcolin A y B) demostró un efecto lítico sobre Microcystis aeruginosa. Sin embargo, estos compuestos activos no están comercialmente disponibles y todavía no han obtenido las autorizaciones ambientales y reglamentarias requeridas que es probable que requieran estudios de toxicología a largo plazo y de impacto ambiental

Cianófagos o Virus

Se han sugerido hipotéticamente virus de algas o cianófagos (virus líticos que atacan específicamente cianobacterias), aunque hasta la fecha no se ha identificado ninguno para uso comercial.