Que son las Floraciones de Algas Nocivas

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Cianobacteria Floraciones de Algas Nocivas  (FANs)

La Cianobacterias se puede encontrar en casi todos los hábitats terrestres u acuáticos—océanos, aguas frescas, suelos húmedos, rocas temporalmente húmedas en los desiertos, rocas y suelos al descubierto, e inclusive rocas Antárticas.  Ellas pueden ocurrir como células  planctónicas o en forma de biofilms fototrópicos.

La cianobacteria acuática es conocida  por sus extensivas y altamente visibles floraciones que pueden formarse tanto en aguas frescas como ambientes marinos. Las floraciones pueden tener la apariencia de pintura azul-verdosa o  lama. Crece rápidamente en condiciones favorables, tales como serenidad y nutrientes- abundantes en aguas frescas y marinas en climas cálidos o en los meses finales del verano en las partes más frías del mundo. Las floraciones de cianobacterias tienden a ocurrir repetidamente en las mismas aguas, sometiendo a riesgo  de repetida exposición a algunas poblaciones humanas.

Las toxinas de las cianobacterias en los lagos, estanques y fosos en varias partes del mundo son conocidas desde hace tiempo como causas de envenenamiento de animales y humanos.  Ellas pueden causar una mortalidad masiva de peces, contaminación de los alimentos marinos con toxinas, y alteraciones de ecosistemas.   Una clasificación general de las FANs distingue dos grupos de organismos: Los productores de toxinas, los cuales pueden contaminar los alimentos marinos o matar peces,  y los productores de alta biomasa, los cuales pueden causar anoxia e indiscriminadamente la muerte de vida marina después de alcanzar densas concentraciones. Algunas FANs tienen características de ambas.

Aunque las FANs han ocurrido mucho tiempo antes de que las actividades humanas iniciaran a transformar los ecosistemas costeros,  un estudio sobre regiones afectadas y  perdidas económicas y envenenamiento humano a través del mundo demostró muy bien que el impacto de las FANs ha aumentado dramáticamente durante las últimas décadas y el problema de las FANs está actualmente extendido, y es serio. Se debe recordar, sin embargo, que los efectos dañinos de las FANs se extienden más allá de las pérdidas económicas y el impacto en la salud humana. Cuando las FANs contaminan o destruyen los recursos costeros,  los medios de sustento de los residentes locales  se ven amenazados y el sostén de estas poblaciones está comprometido.

FANs y su efecto tóxico

El contacto directo con y consumo de agua contaminada con  cianobacterias puede causar una serie de problemas de salud, incluyendo irritación en la piel, dolores estomacales, vómitos, nauseas, diarrea, fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor muscular o de articulaciones, ampollas en los boca, y daño hepático. Los nadadores en aguas  que contienen toxinas de las cianobacterias pueden presentar reacciones alérgicas, tales  como asma, irritación ocular, brotes, y ampollas alrededor de la boca y la nariz. Mamíferos, pájaros y pescados pueden también ser envenenados por niveles altos de toxinas –producidos por cianobacterias.

Cinco síndromes humanos son presentemente  reconocidos que son causados por el consumo de alimentos marinos contaminados con toxinas de cianobacterias: el síndrome amnésico por intoxicación de mariscos,  intoxicación por ciguatera, intoxicación diarreica por mariscos, envenenamiento neurotóxico por mariscos e intoxicación paralítica por mariscos.

Otras amenazas a la salud humana  provienen de toxinas de algas verde-azuladas en agua potable la cual puede causar daños severos o ser carcinógenas.

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Perdida Económica

Adicionalmente a los daños directos e inmensos causados en la flora y fauna por las floraciones de cianobacterias,  un  precio secundario alto  es cargado por las poblaciones que viven en las proximidades de los cuerpos de agua infectados.

Entre sus daños se incluyen la imposibilidad de utilizar las aguas para su consumo o recreación, así como la reducción del valor de la propiedad  de los lagos. La cianobacteria puede afectar también el sabor  de los productos de acuacultura y sus números.

Un artículo del 2009 (Dodds et al.) estima que los daños totales causados a la economía de los Estados Unidos por las FANs es de $2.2 billones de dólares.  Un reporte del 2014 de la Comisión Europea estima que los daños en España, Italia y Grecia pueden ser tan altos como 300 millones de Euros anuales. China ha estado gastando billones de dólares cada año para revertir los daños causados  a sus lagos por años de contaminación negligente – hasta este momento sin resultados.